Constantijn's praatjes

‘s Avonds bij het naar bed gaan vraag ik altijd aan Constantijn wat hij gedaan heeft die dag en wat het leukste was. Vandaag was het Boy’s Scout en een echte Eagle Scout kwam vertellen.

Ik: Waar heb je het bij de Boy’s scouts over gehad?

Constantijn: Oh everything you can imagine. Pigs, mud, water. And then the eagle, the bald eagle I may say, came out a piece of metal.

<even stilte, terwijl ik probeer te bedenken waar dit in godsnaam vandaan komt>

Constantijn: Did you know the statue of liberty is not painted green at all? It’s because of the water. It’s all moss! Blegh.

 

Helene en Opa Kees en oma Marly op bezoek

In December en Januari zijn Kees en Marly op bezoek geweest! En Helene was er ook een week, met kerst. Dat was heel erg leuk, en fijn voor ons, want Kees en Marly hebben de hele kerstvakantie op de kids gelet en die kids zijn dol op toptante Helene. Heel veel leuke dingen hebben we gedaan: kerstversieringen gemaakt, veel gewandeld, zwemles met Constantijn, boodschappen bij de nieuwe Whole Foods, kinderpartijtjes bij Chuck E Cheese, een minivan gekocht, uit eten bij BJs en Paesano, Monopoly tot je erbij neervalt, samen koken, de verjaardag van Pieter gevierd, naar de Nutcracker in de schouwburg, hiken in Wunderlich, Sanborn, Pinnacles en Quicksilver, Santa kwam op bezoek, bottomless mimosa’s bij de Table, een Downton Abbey sneakpeek in het California Theatre, diverse speeltuinen bezocht, de tram genomen naar Campbell, Nieuwjaarsfeestjes, een scouting uitje naar de Brandweer, lunch bij Google, uit eten in Moss Landing, een dagje SF en vele vele koffietjes genuttigd. Nog vaak wordt er hier gevraagd of opa Kees en oma Marly echt weg zijn met de airplane, en wordt er gechecked in de logeerkamer of ze er Paesano dinnerweer zijn ‘s ochtends. We kijken al uit naar het volgende bezoekje!

Op business trip naar Shanghai & Suzhou

Ik ben een paar dagen in China voor mijn werk. De reis gaat van San Francisco naar Shanghai, en dan met de auto naar Suzhou; ongeveer 2 uur ten noord westen van Shanghai.

De eerste keer dat ik hier kwam, ook voor mijn werk, was in 2006. Veel is er veranderd in die tijd! Suzhou is enorm uitgebreid, met een totaal nieuwe wijk aan het meer, vol met gloednieuwe hoge gebouwen; malls, conferentie centra, hotels en appartementencomplexen. Het hotel waar ik in 2006 verbleef was toen al een beetje ouderwets en erg local (Sheraton). Het jaar daarna werd er een gloednieuw hotel geopend (Shangri-La), wat nu in 2015 ook al niet meer de favoriet is bij Westerse reizigers. Het nieuwste van het nieuwste is het Hyatt Regency Hotel, geopend in augustus 2014.  Met het hoogste atrium in Suzhou. Moet je geen hoogtevrees hebben trouwens. Hyattregency

 

Net even gewandeld naar de peperdure Westerse mall next door: vol met rijke Chinezen die er Prada en Gucci kopen, en speelgoed voor hun kinderen. Dat wandelen is ook niet echt een pretje; word je niet geschept door een auto (hebben ALTIJD voorrang, ook als het rood is voor ze), dan krijg je wel bijna een longontsteking van de vervuilde lucht. Mondkapjes die je hier overal ziet zijn geen overbodige luxe.

We worden hier dagelijks om 8:30am opgepikt met een busje, naar de fabriek gebracht (half uur rijden). Daar werk je dan tot een uur of 8 ‘s avonds, waarna je weer teruggebracht wordt. Nog even een borrel en eten en dan in bed storten. Ook op zaterdag. Sightseeing is er niet echt bij meestal, terwijl Suzhou toch een heel mooi millennium oud centrum heeft met kanalen. Die borrel is dan weer wel heel gezellig, want we zitten toch met zijn allen in hetzelfde schuitje, en als je dan op reis bent voor je werk, moet je ook een beetje genieten van de vrijheid.

Vandaag had ik geluk; vroeg klaar. Zo dadelijk word ik opgehaald om terug te gaan naar Shanghai. Dan kan ik nog even op bezoek bij Udo & Cecilia, voelt al een beetje als thuis 🙂 En zondag vlieg ik weer terug naar de mannen. Volgende tripje naar China is in maart.

Aan het werk in Hyatt vandaag:

IMG_5700

Rocketry

[stream base=x:/www.bimies.eu/wp-content/uploads/video/ flv=2014_09_28 Rocketry.240p.flv img=2014_09_28 Rocketry.png hd=2014_09_28 Rocketry.480p.flv mp4=2014_09_28 Rocketry.480p.flv embed=false share=false width=432 height=240 dock=true controlbar=over bandwidth=high title=Rocketry autostart=false /]

American Camp Out

Had ik al gezegd dat wij in de leukste buurt ever wonen? Ieder jaar gaan onze achterburen, op 14th Street, met zijn allen kamperen; de 14th Street Camp Out, in Big Basin State Park, waar eeuwenoude sequoias staan. Gelukkig vinden ze ons ook leuk, ook al wonen we op 13th Street, en werden we uitgenodigd om mee te gaan. Dat was een hele ervaring, een all-American Camp Out, met wel 40 kampeerders.

We kwamen op vrijdagavond aan, ‘s avonds, en we werden met open armen ontvangen. De meesten waren er al, hielpen met zijn allen onze tent opzetten en gaven een knuffel aan Constantijn en Pieter, die zo laat al eigenlijk al lang hadden moeten slapen. Het weekend was geweldig, met heerlijk ontbijt (bagels en cereals), lunch (tostis geroosterd op het kampvuur), diner (“Fred steak” van de BBQ, heerlijke salades, brood gebakken door Bastiaan en Steve op het kampvuur en als toetje Bread Pudding uit de Dutch Oven, met whiskey saus en zelfgedraaid ijs) en een uitgebreide brunch (eieren, spek, spam, parfait, kaneelbrood, aardappelen, en koffie). Ter vermaak kon je brandmerken, op de zelfgemaakte gong slaan, urenlang scrabbelen, hiken, luisteren naar verhalen (helemaal uit het hoofd voorgedragen!) en liedjes zingen bij het kampvuur, en met een kanon aardappelen schieten. Pieter knuffelde met iedereen, Constantijn speelde qwirkle met wie maar wilde (iedereen wel een keer) en wij hadden heel veel oppassen ter beschikking door alle tienermeisjes die Pieter en Constantijn geweldig vonden. Hopelijk mogen we volgend jaar weer mee.

Stoelen staan in slagorde opgesteld rond het kampvuur.

Photo Sep 20, 4 13 41 PM

De hele groep bij elkaar.Campers_14th_St_2014_8

BrandmerkenCampers_14th_St_2014_10

 

Qwirkle spelen tot je erbij neer valt (een soort rummikub)Photo Sep 20, 12 26 19 PM

Photo Sep 20, 12 27 17 PM

Pieter aan de gong.Photo Sep 20, 12 59 05 PM

Spek bakken voor het ontbijtPhoto Sep 21, 7 42 50 AM copy

 

Parfait en kaneelbrood voor de brunch op zondagPhoto Sep 21, 8 32 53 AM

 

Relaxen by the firePhoto Sep 21, 8 33 20 AM

Aardappelschieten Photo Sep 21, 10 15 12 AM

Bellen blazenPhoto Sep 21, 10 52 47 AM

photo 4